Wawrinka, le gladiateur

La rédaction

Stan Wawrinka a pris le meilleur sur Andy Murray, ce vendredi, à l’issue d’un combat magnifique de cinq sets (6-7 [6], 6-3, 5-7, 7-6 [3], 6-1), qui s’impose de loin comme le plus beau match du tournoi. Le Suisse disputera sa deuxième finale à Roland-Garros, dimanche, face à Rafael Nadal ou Dominic Thiem.

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Standing ovation pout Stan Wawrinka. Le Suisse a bien mérité l’acclamation du court Philippe-Chatrier. Il a livré un véritable chef d’œuvre pour venir à bout, en cinq sets, de la résistance d’Andy Murray (6-7 [6], 6-3, 5-7, 7-6 [3], 6-1). Face au joueur qui lui avait barré l’an passé la route de la finale, en lui proposant une défense impénétrable, "Stan the man", inlassable attaquant, a fini par trouver la clé, et surtout sa récompense, pour remporter ce qui est pour le moment, de très loin, le meilleur match de ce Roland-Garros.

Il aura donc fallu 4h34 à Wawrinka pour se défaire de ce Murray que l’on ne reconnaissait plus vraiment depuis le début de saison. On disait l’Ecossais moribond, à la peine dans son jeu. Mais il reste un joueur tellement difficile à déborder, encore plus sur terre battue, avec sa couverture du terrain, et sa main qui lui permet de remettre toutes les balles. Malgré toutes les statistiques fournies par le tournoi, on ne connaît pas le nombre de smash remis par Murray, qui n’a absolument rien lâché, à l’inverse de son compagnon d’infortune de 2017, Novak Djokovic, qui a trop vite rendu les armes contre Dominic Thiem (7-6, 6-3, 6-0).

87, c’est le nombre (faramineux) de coups gagnants réussis par le Suisse, pour 77 fautes directes. Mais on ne compte pas le nombre de coups qu’il lui aura fallu, le nombre de parpaings qu’il aura eu besoin de lâcher pour mettre, enfin, Murray à deux mètres de la balle. Dans un autre style (36 coups gagnants, 36 fautes directes), l’Ecossais a pourtant bien failli sortir vivant de ce match. Vers la fin du quatrième set, Wawrinka, alors mené deux manches à une, s’est retrouvé plusieurs fois sous pression sur ses mises en jeu. Mais contrairement aux premier et troisième sets, où il a à chaque fois gâché un break d’avance, le "Stanimal" a fait preuve d’un sang-froid incroyable pour s’en sortir.

Si ce match est le plus beau du tournoi, le quatrième set en est un petit chef d’œuvre. Wawrinka, avec autant de créativité que d’engagement et d’abnégation, a dû sortir son meilleur tennis pour s’en sortir, et saper le moral de l’Ecossais, qui ne s’en relèvera pas dans le cinquième set. Wawrinka confirme, s’il en était besoin, qu’il est un homme de grands rendez-vous.  C’est ainsi la quatrième fois qu’il bat un n°1 mondial. Les trois premières fois ? Tout simplement en finale de Grand Chelem, à l’Open d’Australie contre Rafael Nadal (2014), puis contre Novak Djokovic à Roland-Garros (2015) et à l’US Open (2016). Dimanche, il disputera donc sa quatrième finale majeure. Son adversaire sait qu’il aura un gladiateur face à lui.

La balle de match, 21e revers gagnant de Wawrinka:

Les meilleurs points du quatrième set:

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