#sagaRG - Safwat, l’invité de dernière minute

La rédaction

Repêché in extremis pour pallier le forfait de Grigor Dimitrov, Mohamed Safwat a disputé le premier match de Roland-Garros 2018 sur le Philippe-Chatrier. Où il a logiquement cédé contre Grigor Dimitrov.

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C’est le lot bien particulier des lucky-losers. Eliminés au dernier tour des qualifications, ces joueurs sont désignés par la suite pour suppléer dans le tableau un joueur blessé incapable de disputer son 1er tour. Il leur arrive parfois de patienter de longues heures, en espérant une « mauvaise nouvelle » pour un collègue, une bonne pour eux. Parfois, il ne se passe rien, et le lucky-loser malchanceux doit faire sa valise et quitter définitivement le tournoi.  

Mohamed Safwat, lui, n’a pas eu à attendre bien longtemps. L’Egyptien a profité du forfait du Serbe Viktor Troicki, touché au dos. Dès ce dimanche matin, il a été prévenu qu'il allait disputer… le tout premier match du tournoi, sur le court Philippe-Chatrier, face au n°5 mondial Grigor Dimitrov. Un sacré baptême du feu pour celui qui n’avait encore jamais participé à un tournoi du Grand Chelem, échouant à chaque fois en qualifications. Il est aussi le premier joueur de son pays à prendre part à l’un des quatre tournois majeurs depuis 22 ans, depuis Tamer El Sawy.

"J'ai su que j'allais jouer à 10 heures, a raconté Safwat en conférence de presse. Je me suis levé à 9 heures. J'ai signé, et ensuite, j'ai demandé du nouveau. C'est là qu'ils m'ont dit : "Etes-vous au courant des nouvelles ?" "Je sais que j'ai perdu !" Ils m'ont dit : "Non, vous allez sur le court à 11 heures." J'ai dit "OK !" J'avais tout dans la zone de stockage, près du Lenglen. Il a fallu que je sois prêt le plus vite possible et faire de mon mieux."

Le 182e joueur mondial, forcément pris à froid, a encaissé un cinglant 6-1 dans la première manche face à un Dimitrov très concentré. Par la suite, sur un Central plutôt bien garni, il a crânement joué sa chance face au vainqueur du Masters 2017 .Le score final, logique : 6-1, 6-4, 7-6. Mais avant tout un drôle de souvenir de Safwat, qui va maintenant retourner sur le circuit secondaire, le Challenger, nettement plus confidentiel. C’est aussi ça, Roland-Garros.

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