#SagaRG - Nadal-Thiem, un an plus tôt

La rédaction

L'affiche entre Rafael Nadal et Dominic Thiem, qui sera la finale de Roland-Garros dimanche, a déjà eu lieu à Paris l'an dernier. C'était en demi-finales, et l'Espagnol avait broyé l'Autrichien en trois petites manches (6-3, 6-4, 6-0).

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C’était il y a un an, jour pour jour. Le 9 juin 2017, Rafael Nadal se mesurait à Dominic Thiem en demi-finales de Roland-Garros. L’attente était énorme, peut-être plus encore qu’avant la finale de dimanche. Malgré ce contexte, l’Espagnol avait encore calmé tout le monde avec fracas (6-3, 6-4, 6-0), ce qui explique en partie la prudence retrouvée de cette année. En partie seulement, puisque le niveau à nouveau stratosphérique de "Rafa" est bien sûr une autre explication, quand en 2017 une petite inconnue demeurait après deux ans sans succès à Paris (battu par Novak Djokovic en quarts en 2015, forfait après deux tours en 2016).

Cependant, il y a tout de même de fortes similitudes d’une année sur l’autre. En 2017 aussi, Thiem était le seul à avoir dominé Rafael Nadal sur terre battue. C’était déjà en deux sets, en quarts de finale à Rome (6-4, 6-3). Cette saison, c’était à Madrid, également en quarts (7-5, 6-3). L’an passé, à Roland-Garros, l’Autrichien sortait d’un succès retentissant contre Novak Djokovic (7-6, 6-3, 6-0), quand le Serbe était encore n°2 mondial. En 2018, son absence d’énorme coup d’éclat lui permet peut-être d’arriver plus frais mentalement…

Tulasne: "Thiem est capable de rester dans la diagonale"

Un an plus tard, les points de convergence existent aussi sur la présentation technique de ce duel. Thierry Tulasne nous disait ainsi, à la veille de la demi-finale: "Thiem est capable de rester dans la diagonale, avec son revers croisé. Contre Rafael Nadal, c’est très important. Puis il peut jouer long de ligne, donc c’est un schéma tactique qu’il aimera beaucoup... ‘Rafa’ aime la faiblesse du revers adverse. Là, il n’y en aura pas. Et puis, Thiem a aussi cette qualité de service. Même sur terre battue, ça lui apporte des points gratuits. Ça va être beau."

Ça ne l’avait finalement pas été, mais il n’y a aucune raison que l’analyse ait changé sur ce strict point de vue du jeu. Rafael Nadal avait ensuite été tout aussi écrasant en finale, si ce n’est plus, contre Stan Wawrinka (6-2, 6-3, 6-1). Evidemment, personne ne saura jamais si Thiem aurait battu Wawrinka en finale. Mais après cette rouste de 2017, il a l’opportunité folle de réécrire l’histoire. Mettre deux sets à "Rafa" sur terre battue, il l’a donc désormais fait à deux reprises. Qu’il y parvienne à nouveau, et il sera alors grand temps de penser au troisième…

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