Nadal: "J'ai eu des moments difficiles"

La rédaction

Même s'il s'impose pour la onzième fois de sa carrière à Roland-Garros, un record, le plaisir reste le même pour Rafael Nadal. Qui ne se fait pas une montagne des statistiques qu'il défie à chaque match.

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Rafa, c’est votre onzième victoire ici. Et pourtant, à chaque fois, on dirait que c’est la même émotion, à en juger par vos larmes lors de la remise du trophée…
C’est difficile à expliquer, parce que ça vient naturellement. Dans ma carrière, j’ai réussi plus de choses que ce dont j’ai rêvé. Mais en même temps, je suis passé par des moments difficiles, des blessures. Par exemple, cette année, alors que j’étais en bonne position pour me battre pour le titre à l'Open d'Australie, j’ai dû m’en aller (abandon en quarts contre Cilic, ndlr). A Acapulco, j’étais encore blessé. J’ai dû déclarer forfait pour Indian Wells et Miami. Donc j’ai entamé la saison sur terre battue en étant dans une forme moyenne, c’est pourquoi c’est beaucoup d’émotions. Pendant cinq mois, entre Shanghai et Monte-Carlo, je n’ai pas pu aller au bout d’un tournoi (il a déclaré forfait pendant Bercy et le Masters également, ndlr). J’ai eu beaucoup de problèmes. Alors revenir, gagner Monte-Carlo, Barcelone, Rome et surtout ici, c’est beaucoup d’émotions. En plus pendant cette minute ou deux où on reçoit le trophée, où les spectateurs vous acclament.

Quel a été le moment le plus difficile pendant ce tournoi ?
C’était quand j’étais mené un set et un break contre Schwartzman ( en quarts de finale, ndlr). C’est le seul match où j’ai perdu un set. Mais même dans les autres matches, il y a eu des moments difficiles.

C’était votre onzième finale à Roland-Garros, seulement la première pour Thiem. Y’a-t-il un moment où l’expérience fait la différence ?
Il y a toujours un moment où vous vous retrouvez dans une situation à laquelle vous avez été déjà confronté. Et quand c’est le cas, vous avez la capacité de mieux la comprendre et de mieux la gérer. Par exemple, dans le deuxième set, j’étais un peu fatigué. Je ne me suis pas battu pendant quelques jeux, j’étais à l’aise sur mon service. Je n’aurais pas pu faire ça en 2005, où j’aurais mis toute mon énergie dans chaque jeu. Avec les années, vous comprenez quand vous pouvez vous relâcher physiquement ou mentalement. Et parfois vous savez quand un moment va être décisif. Par exemple, sur ce court, le vent a de l’importance. A 4-4 dans le premier set, il était vital que je sauve mon jeu de service. Parce que, à 5-4, avec la pression sur l’adversaire et le vent, si j’arrivais à remettre la balle dans le court et à prendre les bonnes décisions, je savais que j’avais une bonne opportunité de gagner le set. Et gagner le premier set vous donne toujours un très bon avantage.

Bien sûr que j’aimerais avoir 20 titres du Grand Chelem comme Roger...

Qu’est-ce que cela signifie de remporter Roland-Garros pour la onzième fois ?
D’abord, c’est surtout de gagner le titre qui est le plus important à mes yeux pendant l’année. Ça veut dire que, quoi qu’il arrive par la suite, la saison a été bonne, et vous êtes plus tranquille. Il y a beaucoup de choses qui vous motivent pour gagner un titre, mais le plus important c’est de gagner Roland, que ce soit pour la onzième, dixième ou huitième fois. Le plaisir, c’est juste de gagner ici, c’est ça qui me rend vraiment heureux.

C’est votre 17e titre en Grand Chelem. Vous vous rapprochez à nouveau des 20 couronnes de Roger Federer. Est-ce dans votre esprit ?
Laissez-moi profiter de ce titre. Je ne peux pas toujours penser à gagner plus. Bien sûr que j’ai de l’ambition, de la passion pour ce que je fais. Mais je n’ai jamais été fou de tout ça (gagner le plus de titres possibles, ndlr). Vous ne pouvez pas être toujours frustré si quelqu’un qui a plus de d’argent que vous, une plus grande maison, ou plus de titres en Grand Chelem que vous. Vous ne pouvez pas toujours vivre avec ce sentiment. Il faut faire votre chemin. Être heureux des choses qui vous arrivent. Si vous regardez le voisin, vous pourrez toujours être frustrés s’il a quelque chose de plus que vous. Je ne suis pas ce genre de personne. Je suis heureux de tout ce qui m’est arrivé. Bien sûr que j’aimerais avoir 20 titres du Grand Chelem dans le futur comme Roger, ou même plus, mais pour être honnête, ce n’est pas dans mon esprit. L’important, c’est d’avoir gagné un grand titre. Un Grand Chelem en plus. 17, c’est un chiffre extraordinaire. Je profite de ce moment. Mais ça ne veut pas dire que je ne vais pas continuer à me battre pour avoir encore la chance de gagner d’autres tournois, en Grand Chelem, en Masters 1000, en ATP 500, en 250. Je joue pour mon bonheur, et je sais que j’ai déjà eu une carrière exceptionnelle.

Vous allez maintenant basculer sur Wimbledon…
C’est difficile d’y penser à l’heure actuelle. J’ai eu une saison longue et mentalement éprouvante  sur terre battue, parce que j’ai pratiquement joué tous les matches possibles alors que je revenais de blessure. Ces derniers mois ont été très éprouvants. L’an passé, je pense que j’avais de bonnes chances d’aller loin à Wimbledon. J’ai perdu contre un adversaire très dangereux sur gazon, Gilles Müller (en huitièmes de finale, ndlr). Un match que j’aurais pu gagner. Ma préparation avait été bonne, je pense. Maintenant, il faut que je fasse ce qui est le mieux pour corps. C’est le plus important. Passer sur le gazon, c’est un changement drastique. Je l’ai fait quand j’étais plus jeune et plus rapide (sourire). Mais il faut voir comment je me sens dans les prochains jours.

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