Nadal: "J'ai douté tous les jours"

La rédaction

Écrasant vainqueur de Roland-Garros, pour la 10e fois de sa carrière, Rafael Nadal savoure son retour au sommet. L'Espagnol n'avait plus gagné en Grand Chelem depuis 2014, et il a notamment vécu une période difficile, psychologiquement, en 2015.

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Rafa, c'est votre 10e titre à Roland-Garros. Et à chaque fois, vous plongez sur la terre battue comme si c'était le premier...
C'est magique ce qu'il m'est arrivé avec ce tournoi. Je suis heureux. Aujourd'hui, c'est un grand jour pour moi. Gagner 10 fois Roland-Garros, c'est quelque chose d'unique. J'ai eu des moments difficiles ces derniers temps, des blessures, c'est génial d'avoir à nouveau de grands succès. Je suis heureux parce que j'ai beaucoup travaillé pour en arriver-là.

A quel moment de ce match avez-vous senti que vous alliez gagner ?
A 4-1 au troisième set, je savais que j'étais proche. Et quand j'ai fait ce jeu pour mener 5-1, je suis dit: "Ok, je vais sans doute gagner." (sourire) Mais avant cela, j'étais très concentré, je ne pensais pas au titre, au trophée. Juste au point d'après. Il y a plusieurs fois où j'étais proche de gagner, comme en Australie en 2012 (contre Novak Djokovic) ou cette année (contre Roger Federer), et où j'ai finalement perdu. Je sais que Wawrinka est un adversaire dangereux, je ne pouvais pas le laisser revenir dans le match. 

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Stan Wawrinka a dit que vous étiez plus fort que jamais...
Je ne sais pas (sourire). Je ne peux pas vous dire. Durant ces deux semaines, j'ai joué un excellent tennis, c'est vrai. Mais j'ai déjà gagné deux fois Roland-Garros sans perdre un set, en 2008 et en 2010. Je devais plutôt bien jouer, non ? (sourire) Je pense que je joue bien depuis le début de saison, mais j'ai eu d'autres bonnes saisons dans ma carrière. Je n'aime pas comparer. Ce qui compte, c'est la façon dont je joue en ce moment. Je prends du plaisir chaque semaine, et je vais continuer à travailler pour qu'il y ait encore de belles semaines. 

J'ai déjà 31 ans, je ne suis plus un enfant

Quel a été le moment le plus difficile de cette quinzaine ?
C'est difficile à dire. En demi-finale et en finale, il y avait plus de tension, notamment au début des matches. Après, le set où j'ai été le plus en danger c'est sans doute au 1er tour contre Benoît (Paire), dans le deuxième set il menait 3-1 avec un break d'avance. C'est le plus proche que j'ai été de perdre un set. Je dois reconnaître que, durant ce tournoi, j'ai gagné mes matches avec des résultats incroyables. C'est difficile de dire autre chose. 

Durant la cérémonie, une vidéo de vos précédentes victoires a été projetée. Qu'est-ce que cela fait de vous revoir, 13 ans plus tôt ?
En 2005, je pensais qu'en 2017 je serais en train de pécher sur mon bateau, à Majorque. Je ne pensais pas que j'aurais une telle carrière, avec autant de titres. Cette vidéo était spéciale, elle montrait les grands moments de ma carrière. Je ne pensais pas que tout cela m'arriverait. 

L'autre jour, vous aviez dit que 2013 était votre meilleure année. Est-ce que cette "decima" change quelque chose ?
Non, je dirais la même chose. Pour moi, chaque Roland-Garros a son importance. Certains nombres sont plus spéciaux que d'autres, c'est clair. Mais j'ai apprécié chaque titre. Celui-là sera particulier avec la cérémonie qu'il y a eue, et parce que j'ai déjà 31 ans, je ne suis plus un enfant (sourire). Et avec ce niveau de jeu, après les problèmes que j'ai pu avoir, ce titre-là est important. 

Justement, vous n'aviez plus gagné de titre en Grand Chelem depuis trois ans, et vous avez connu une période de doutes. Comment l'avez vous surmontée ?
J'ai toujours été honnête avec vous. J'ai douté tous les jours. Les doutes sont une bonne chose parce qu'ils vous donnent la possibilité de travailler avec encore plus d'intensité, encore plus d'humilité, ils vous font accepter que vous devez travailler encore et encore pour progresser. C'est clair que j'ai douté. Même maintenant, j'aurais quelques doutes dans les prochains jours, parce qu'en tennis, tout recommence chaque semaine, c'est ce qui fait la beauté de notre sport. Si vous n'avez pas de doutes, c'est que vous êtes probablement trop arrogant. Je ne me considère pas comme arrogant. Mes doutes m'ont fait travailler durant toute ma carrière. C'est pour ça que j'ai eu tous ces succès.

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