Nadal: "9 ou 10, ce n’est jamais que 10% de plus"

La rédaction

Facile vainqueur de Dominic Thiem (6-3, 6-4, 6-0), Rafael Nadal s’est qualifié pour sa 10e finale à Roland-Garros. Le Majorquin, qui n’est qu’à un match d’une 10e couronne, essaye de dédramatiser l’évènement.

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Rafa, qu’est-ce que cela fait d’être tout proche de gagner un 10e titre à Roland-Garros ?
Ce n’est pas le bon jour pour y penser.  Pour le moment, je suis très heureux. Je fais un très bon tournoi, je joue bien lors de tous mes matches. Aujourd’hui ne fait pas exception. J’étais un peu nerveux au départ, mais je pense que j’ai fait un bon match. Dominic a sans doute fait plus de fautes que d’habitude, il y avait du vent, et il n’avait encore jamais joué sur le Central avant ce match (cette année, ndlr). D’une manière générale, être en finale une nouvelle fois du tournoi le plus évènement de ma carrière, ça veut dire beaucoup. Je suis très heureux.

Thiem vous avait battu à Rome, cette fois cela a été beaucoup plus simple…
Non, c’était un match difficile, en tout cas avant le troisième set. C’est vrai que, dès que je l’ai breaké au troisième, il a commencé à faire plus de fautes. Mais avant cela, c’était un bon match. A mon sens, il a manqué de réussite. Il y avait beaucoup de jeux serrés. Il n’a pas converti ses opportunités (1/8 sur les balles de break, ndlr), notamment au début du deuxième set. Ensuite j’ai fait un match solide.

Vous n’avez perdu que 29 jeux avant cette finale, c’est votre record…
Je m’en fiche du nombre de jeux ou du nombre de sets que j’ai perdus. Ce qui m’importe, c’est que j’ai bien joué, pendant tout le tournoi, et que j’ai gagné mes matches. C’est tout ce qui compte. Je suis heureux de ce qu’il s’est passé depuis le début du tournoi, d’arriver en finale. Maintenant, il reste un match contre un adversaire difficile.

Aucun joueur n’a remporté 10 fois le même tournoi du Grand Chelem. Si vous y arrivez, ce serait votre plus grand accomplissement ?
Je ne sais pas… 9 ou 10, ce n’est jamais que 10% de plus (sourire). 10, c’est un beau nombre, mais le 9 est mon chiffre préféré. Mais c’est sûr que le 10 pourrait vite le devenir (sourire). Je pense que la chose dont je suis le plus fier dans ma carrière est la saison 2013. J’ai eu énormément de problèmes avec mon genou, je ne pouvais pas m’entraîner. Et je finis l’année n°1 mondial, en gagnant ici, et en gagnant l’US Open. C’est ce dont je suis le plus fier. Après, 9 victoires dans un même Grand Chelem, c’est très difficile. Si j’y suis arrivé, quelqu’un d’autre y arrivera aussi, je ne me considère pas comme quelqu’un de spécial. Mais c’est sûr qu’il faut combiner plusieurs facteurs pour arriver à un tel bilan. Il faut de la chance, bien jouer, rester en bonne santé…  Beaucoup de choses. Je ne suis pas le mieux placé pour dire cela, mais jouer 10 finales ici, c’est vraiment difficile.

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