Cecchinato, sorti de nulle part

La rédaction

Invité surprise des quarts de finale des Internationaux de France, Marco Cecchinato affronte Novak Djokovic ce mardi à Roland-Garros. Un affiche improbable...

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A 25 ans bien tassés, et alors qu’il évolue parmi les pros depuis 2010, Marco Cecchinato commence tout juste à faire parler de lui. En bien, s’entend... Il y a deux ans en effet, l’intéressé échappe miraculeusement à une suspension de 18 mois pour paris truqués présumés, sur un vice de procédure. En cause, selon la fédération italienne de tennis, deux rencontres – en simple et en double – lâchées lors des Challengers de Prostejov (République tchèque) et Mohammedia (Maroc) en 2015. Une épine dans le pied forcément d’un joueur anonyme du circuit, sans référence aucune à l’échelle ATP.

En 2018 cependant, tout a changé pour le Palermitain, qui a ouvert son palmarès à Budapest en avril dernier avant de battre des joueurs expérimentés tels que Fabio Fognini ou Pablo Cuevas à Munich et Rome. "Qu’est-ce qui a changé ? Je pense être plus concentré sur le court et dans mon travail au quotidien", souffle l’intéressé, guère enclin évidemment à s’étendre sur ses déboires passés. Un Cecchinato relégué au 72e rang mondial qui estime aujourd’hui "vivre le meilleur moment de (s)a vie, un véritable rêve éveillé". Depuis le Letton Ernests Gulbis, quart de finaliste 2008 du haut de sa 80e place à l’ATP, aucun joueur il est vrai n’avait atteint ce stade à Roland-Garros en partant de si loin…

Tombeur successivement des têtes de série Pablo Carreno Busta (n°10) et David Goffin (n°8) pour en arriver là, l’Italien s’apprête assurément à jouer le match le plus exposé de sa carrière. Face à un Novak Djokovic sur le retour qui honore les Internationaux de France de sa présence en quarts pour la neuvième année consécutive – un record partagé avec un certain Roger Federer (2005-2013). "Même s'il n'est pas tête de série, il est en quarts de finale et il mérite notre respect et n'a rien à perdre au prochain match. Je l'aborderai très sérieusement, dixit le Serbe, méfiant comme il se doit. Il a remporté son premier match récemment et joue le tennis de sa vie. Je le connais bien, je me suis entraîné avec lui à de nombreuses reprises à Monte-Carlo…" "C’était dans un contexte très différent, ça n’a rien à voir", coupe court un Marco Cecchinato manifestement guère impressionné par son futur adversaire. Rendez-vous est pris ce mardi après-midi sur le Lenglen.

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