Halep: "Je ne respirais plus"

La rédaction

Simona Halep, qui a remporté Roland-Garros samedi devant Sloane Stephens (3-6, 6-4, 6-1), est passée par tous les états lors de sa finale. Elle raconte son match, revenant aussi sur la grosse ambiance dans les gradins.

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Simona, vous n’arrêtez pas de sourire. Dites-nous brièvement quelles sont toutes les émotions que vous avez vécues, et ce que vous avez ressenti avec vos amis et votre famille.
C'est un moment fantastique. Si je ne souriais pas, je ne pourrais pas y arriver. C'est un moment particulier. J'en rêve depuis que j'ai commencé à jouer au tennis et mon premier tournoi du Grand Chelem. J'avais dit que si j'en gagnais un, ce serait celui-ci. C'est réel, ça y est ! Ma famille m'a soutenue constamment, mes coaches, les gens avec qui j'ai travaillé depuis 20 ans. Je les remercie, parce que c'est très difficile de continuer à travailler tous les jours au plus haut niveau. Tous mes amis, tous les gens qui comptent particulièrement pour moi dans cette vie... Sans eux, il est probable que je n'aurais pas pu revenir après avoir perdu ces trois finales. Désormais, je veux tout oublier et juste profiter pleinement de ce moment très spécial.

Comment est-il possible qu'il y ait eu autant de Roumains dans la foule ? Qui a acheté leurs billets ?
Je l’ai peut-être fait par le passé, mais pas là. Je suis vraiment contente qu'ils fassent cet énorme effort à chaque fois. C'est merveilleux de bénéficier de leur énergie. Les Français m'ont soutenue aussi. Ça a été une ambiance fantastique. Je remercie tout le monde. Le fait que j'ai pu gagner va peut-être aussi inspirer les enfants roumains, en leur montrant que c'est possible, même quand on vient d'un petit pays. Si on travaille dur, on peut y arriver.

Qu’avez-vous ressenti sur la balle de match ?
Au dernier jeu, à 5-0, je ne respirais plus, je n'y arrivais plus. Quand j'ai perdu le point, je me suis dit: "Allez ! J'en ai encore quatre." J'ai dû jouer point par point et saisir ma chance. L'an dernier, j'étais un peu défensive quand je menais un match. J'ai changé les choses. Je me suis rendue compte qu'il fallait que je bouge, que je vise la balle et que je ne change pas au dernier point, au dernier jeu. Chaque balle, chaque point compte.

"Arrêter de rater les balles, c'est la meilleure chose que j'ai faite"

Au deuxième set, vous avez été breakée. Est-ce que vous vous êtes dit que c’était fichu ?
Oui, mais je me suis aussi dit que ça n’allait pas arriver. Que ce n’était pas possible, que j’allais continuer à jouer. Quand j'ai commencé à remporter des points, je me suis dit que j'avais vécu la même chose l'année dernière. J'avais perdu un set et j'étais breakée. Je me suis dit que je pouvais revenir. J'y ai cru, et je me suis détendue dans mon jeu. J'ai réussi à faire davantage sur le court et à gagner.

Qu’est-ce qui a changé tactiquement au deuxième set ? Jusqu’à 2-0, on avait l’impression qu’elle ne faisait pas d'erreur, et qu’ensuite vous mettiez davantage de hauteur et de profondeur à vos coups.
Oui, au début je frappais à plat. Elle jouait très haut, les balles rebondissaient trop. Je n'en faisais rien. Je me suis dit qu'il fallait que je me calme, que j’ouvre le court et que je mette davantage de balles à l'intérieur. A un moment, j'ai eu le sentiment qu'elle était plus fatiguée, qu’elle ratait davantage. J'ai été patiente. J'ai tapé plus haut et arrêté de rater les balles. C'est la meilleure chose que j'ai faite ces deux semaines: arrêter de rater les balles ! Quelqu'un me l’a dit: "Cours et ne rate pas les balles." Effectivement, ça fonctionne.

Chez les filles, il devient rare de gagner un tournoi du Grand Chelem en étant n°1. Vous avez semblé prendre ça de manière positive, contrairement aux joueuses plus âgées…
Ça m'a donné confiance, ça a été aussi un soulagement. J'avais quelque chose à portée de main, quelque chose d'énorme. J'avais dans mon esprit le fait que j'allais gagner un tournoi du Grand Chelem. Le classement ne comptait plus. Je suis très heureuse et reconnaissante de tout ce que j'ai fait, de tout ce que les gens m'ont apporté, l'amour, l'affection, le soutien et l'énergie que mon équipe et mes amis me donnent à chaque tournoi.

Pouvez-vous nous dire quelques mots sur ce beau trophée ? Quand vous le touchez, que vous le regardez… Vous l’avez embrassé.
A de nombreuses reprises, oui, pour m'assurer qu'il restait dans mon cœur. Il est lourd, il est beau. J'avais plein de photos, mais je rêvais de le tenir. C'est un moment spécial. Je suis heureuse qu'il soit à moi.

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