Favoris, qui craint qui ?

La rédaction

A en croire les têtes d’affiche de Roland-Garros, Novak Djokovic et Rafael Nadal, évidemment, sont les grands favoris de ces Internationaux de France 2017. Même si une surprise n’est pas à exclure…

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Comme dans la plupart des sports individuels, le tennis se joue d’abord et avant tout dans la tête. Aussi les champions de la discipline prennent-ils bien soin de ne pas dévoiler leur jeu, en dissimulant leurs faiblesses éventuelles ou en portant aux nues un adversaire potentiel. Dans leur approche du tennis très dogmatique, si ce n’est rigoriste, Rafael Nadal et Andy Murray ne dérogent pas à cette règle d’or. Alors quand il s’agit d’évoquer leurs épouvantails respectifs, les deux hommes ne s’épanchent guère. "Peu importe ce que l'on dit, ce que l'on ne dit pas, évacue le Majorquin, grandissime favori de ce Roland-Garros après deux années vaines dans sa course à la ‘Decima’. Pour moi, ce qui importe est de bien jouer. Si mon niveau de jeu est bon, tout va s'enchaîner. Peu importe que vous croyez ou pas que je suis un favori. La recette du succès, c’est de se donner à l'entraînement et pendant les matches. Alors je vais essayer d'appliquer cette recette, en restant focalisé sur moi-même."

L’Ecossais, n°1 mondial en quête d’un second souffle ici à Paris, n’en pense pas moins, même s’il sort un nom tout de  même de sa liste noire secrète: celui de Novak Djokovic. Car il voue une grande admiration à un certain Andre Agassi. "Je ne sais pas exactement quelle est la situation entre Andre et Novak, s'ils ont un deal, mais en tout cas, quelqu'un avec autant d'expérience ne peut qu'être utile. Je pense qu’il va pouvoir aider grandement Novak, et peut-être même dès ce tournoi." Stan Wawrinka, autre pointure de ces Internationaux de France, partage cette opinion. "Je pense que mentalement, il est de retour depuis quelques semaines maintenant ; il s'est remis en mode gagnant, il a envie de remporter des titres. Cela va être très intéressant de voir comment il se comporte ici à Roland-Garros, mais assurément il sera difficile à battre. Sa collaboration avec Agassi ne peut que lui faire du bien…"

Djokovic sans filtre

Au final, c’est encore le Serbe qui en dit le plus sur ses adversaires redoutés, sans oublier personne. "Rafa, comme Roger, est le meilleur joueur cette année. Leurs résultats sont excellents. Leur niveau de tennis est remarquable. Et Rafa joue ici sur sa surface de prédilection. Il a remporté trois tournois d'affilée. Il joue avec beaucoup de confiance. En tout cas, il joue mieux que l'année dernière, bien mieux. Pour moi, c'est le favori numéro 1 pour soulever le trophée. Andy, au cours de ces quatre premiers mois de l'année, a eu beaucoup de hauts et de bas dans son niveau. Il essaie d'avoir plus de constance, de trouver son jeu. Stan a bien entamé la saison. Il a ensuite souffert quelque peu. Tous ces joueurs ont déjà remporté des titres du Grand Chelem. Stan est un formidable compétiteur, il joue à son meilleur niveau lorsqu'il en a besoin, au même titre qu'Andy. Alors ils ne sont sûrement pas à négliger sur ce tournoi."

Outre ces valeurs sûres du circuit, Novak Djokovic voit venir un autre danger, bien plus jeune et plus imprévisible. "Attention à Thiem, prévient le tenant du titre. Je pense qu'il peut aller très loin dans le tournoi !" Même intuition chez Stan Wawrinka, qui lui aussi cite l’Autrichien, finaliste malheureux à Barcelone et Madrid il y a peu contre Rafael Nadal, parmi ses surprises éventuelles. "Il y a une nouvelle génération, je ne dirais pas qu'elle arrive, elle est déjà bien là ! Je pense à Thiem, qui a vraiment fait des choses intéressantes cette saison. Certains de ces jeunes sont très dangereux et je crois qu'il y a les favoris évidemment dans ce tournoi - les Rafa, Novak… - mais il y a aussi de vrais outsiders !" Réponse de l’intéressé, qui élargit plus encore le champ des possibles: "Lorsque vous arrivez ici pour la première fois, vous regardez les 10 meilleurs joueurs mondiaux, et vous vous sentez petit, parce que ce sont des joueurs qui ont été vos idoles, et là vous êtes avec eux, presque à leur niveau… Bien sûr, Rafa est archi favori, et après lui, Novak. Et puis, avec Andy Murray, on ne sait jamais… Mais d'autres gars peuvent aller très loin dans le tournoi, créer la surprise. Et il ne faut pas oublier non plus des joueurs comme Milos (Raonic) et Kei (Nishikori), qui sont dans les 10 meilleurs joueurs mondiaux depuis longtemps." A vous, dès à présent, de faire vos jeux !

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