Del Potro: "Il est imbattable"

La rédaction

Juan Martin Del Potro va s'avancer sans pression vendredi contre Rafael Nadal, en demi-finales de Roland-Garros. Vainqueur de Marin Cilic en quatre sets (7-6, 5-7, 6-3, 7-5), l'Argentin a pourtant le profil, peut-être idéal, pour embêter l'Espagnol.

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Juan Martin, c'est la première fois que vous êtes en demi-finales à Roland-Garros depuis 2009. Vous étiez blessé. Que ressentez-vous ?
Je suis tellement content d'avoir pris la bonne décision de venir jouer. Je m'en sors bien. Bien entendu, il y a deux semaines, je ne m'attendais pas à arriver en demi-finales. Je suis encore en vie. Niveau physique, je suis en bonne forme. Je suis prêt pour vendredi.

"Rafa" n'a perdu que deux matches à Roland-Garros. Il a perdu un set mercredi, allez-vous parler avec Diego Schwartzman pour savoir ce qu'il a fait ? Etes-vous confiant ?
Schwartzman joue un jeu tout à fait différent. L’un de ses points forts, ce sont ses jambes, ses mouvements sur la terre battue, alors que moi, j'aime jouer des points courts et taper à plat, même sur cette surface. Il a fait un tournoi fantastique, un super match contre "Rafa". Il méritait de jouer à ce niveau. "Rafa" est imbattable à Roland-Garros, mais j’essaierai de l’affronter comme je l'ai déjà fait sur d'autres surfaces. Avant mon match contre Albert Ramos, il a dit que tous les joueurs avaient un avantage avec moi parce qu'ils pouvaient trouver mon revers. Je ferai de mon mieux pour trouver comment je peux faire un bon match face à son tennis.

"Il y a deux ans, j'ai failli prendre ma retraite"

Que pensez-vous faire pour essayer de battre quand même cet imbattable Rafael Nadal ?
Tout le monde le sait qu’il est imbattable. Ce n'est même pas la peine de le dire. Je pense que même si je sors mon meilleur niveau de jeu de tennis, avec tous mes coups et même si je suis dans de meilleures circonstances, ça va être difficile. Mais il a quand même perdu deux matches, donc pourquoi pas. Il ne faut jamais perdre espoir lors d'un tournoi du Grand Chelem en demi-finales. J'ai très peu de choses à perdre, alors que lui, il joue son 11e titre. On verra vendredi.

Avez-vous failli prendre votre retraite à une époque ?
Tout le monde sait qu'il y a deux ans, j'ai failli prendre ma retraite, effectivement. Mais je n'ai jamais abandonné. J'ai essayé, essayé encore, jour après jour, de résoudre mon problème de poignet. J'ai réussi à le faire. Ce qui arrive, c’est fantastique. Je me réjouis de ce qu’il m'attend. C'est merveilleux d'être de nouveau dans le top 5 et d'arriver en demi-finales dans un grand tournoi, après toutes mes blessures. Mais le moment est venu de parler du présent, de manière positive. On va laisser les moments difficiles de ma vie derrière moi, et profiter du présent.

Il y a neuf ans, vous avez perdu face à Roger Federer, et vous devez désormais battre Rafael Nadal. Etes-vous surpris de devoir encore jouer contre les mêmes ?
Oui, je pensais qu'au bout de neuf ans, je me trouverais face à un autre, et non pas "Rafa" ou "Rodgeur". Comme vous le savez, j'avais perdu contre "Rafa" à Wimbledon, contre Novak Djokovic, à Roland-Garros contre Roger Federer... C'est un grand challenge de jouer en tournoi du Grand Chelem. Ils montrent combien ils sont bons, parce qu'au bout de 10 ans, ils sont encore en lice pour ce type de tournoi. C'est merveilleux pour le tennis.

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