Wiltord: "Je suis contre Nadal"

La rédaction

Sylvain Wiltord a choisi son camp: celui de Roger Federer ! L'ancien footballeur, qui participait au tournoi des personnalités de Roland-Garros (il a finalement été battu en demi-finales par Cyrille Eldin), est à fond dans le tennis depuis qu'il a pris sa retraite de sportif de haut niveau.

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Sylvain, vous étiez un grand joueur de football, désormais c’est le tennis !
On va dire ça ! J’ai terminé il y a quelques années, et le tennis a effectivement pris le relais. J’adore ça, je joue depuis deux ou trois ans. J’ai la chance de participer à ce petit tournoi à côté du grand Roland-Garros. J’ai commencé sur les petits mois de vacances après le football, tout en suivant Roland-Garros et les grands joueurs comme John McEnroe, Pete Sampras, Boris Becker et mon petit idole Roger Federer. J’ai toujours adoré ça, et donc je joue souvent depuis ma retraite. J’ai fait deux ou trois tournois, notamment par équipe. C’est ma nouvelle passion, un vrai passe-temps. Je suis un compétiteur, j’essaie de franchir des paliers.

Le football ne vous manque-t-il pas ?
J’adore, c’est ma vie ! Je regarde toujours la Ligue 1, la Ligue 2, la Ligue des champions, Arsenal… Je vais voir beaucoup de matches au stade, je regarde aussi à la télé. Je ne fais plus consultant sur les plateaux, mais ne vous inquiétez pas, j’adore toujours autant le football ! Je vais voir mes petits jeunes à Rennes, je vais à Bordeaux… J’ai la chance d’être toujours bien accueilli dans mes anciens clubs.

Roger Federer est donc votre joueur préféré…
Avant, c’était Boris Becker, désormais c’est lui. Ce que j’aime, c’est qu’il est fort, mais humble. Je le compare souvent à Zinédine Zidane, c’est un joueur de talent, mais son humilité fait que tout le monde l’aime. Même si on n’est pas pro-"Rodgeur", on est obligés d’apprécier son jeu et sa simplicité. Qu’il gagne ou qu’il perde, il fait toujours la petite interview, il est respectueux… Quant à Rafael Nadal, j’ai un grand respect, mais j’aurais préféré Dominic Thiem en finale. Je suis contre lui. Car plus il perd, plus il reste loin du record de Roger Federer !

"Mbappé doit être patient"

Quel est votre plus grand souvenir de tennis ?
Quand Roger Federer gagne son seul Roland-Garros, justement, en 2009 ! C’est le dernier tournoi du Grand Chelem qui lui manquait. Après sa victoire contre Robin Söderling, l’émotion dans ses yeux était extraordinaire. Et puis, j’ai aussi vu France-Suisse en finale de Coupe Davis 2014, c’était encore un très grand moment, extraordinaire. Un titre de plus pour "Rodgeur" !

Vous parliez de tennis avec vos coéquipiers ? A l’inverse, connaissez-vous des tennismen ?
Il y avait mon petit Portugais, Robert Pires ! Nicolas Anelka adorait ça aussi, comme Grégory Coupet. On essaie de se chauffer, mais on n’arrive pas à se croiser pour taper la balle. Les grandes compétitions sont en juin et juillet, donc on suivait Roland-Garros. On se comparait aux grands joueurs. Mais nous, c’était plutôt le ping-pong ! Il y avait toujours une table à Clairefontaine ou dans les hôtels, c’est beaucoup plus facile à installer (sourire). Quant aux joueurs de tennis, je croise Gael Monfils ou Jo-Wilfried Tsonga… Dès qu’ils voient d’autres joueurs de l’équipe de France de football, ils ont toujours un petit mot gentil. On se voit de temps en temps au Stade de France.

Quelle est la différence, surtout psychologique, entre le football et le tennis ?
C’est encore plus fort en tennis, car c’est un sport individuel. Il faut se remettre en cause sur chaque point, chaque balle. Au football, quand on est un peu moins bien, on peut chercher l’aide d’un partenaire. Là, on n’a pas beaucoup de choix. Ce qui est fou en tennis, c’est qu’on gagne 6-1, 6-2, et après on rejoue de la même manière et on prend 6-2… On se demande pourquoi. Il faut reprendre le dessus. Moi, je suis un peu plus physique que les autres, car en football on a un plus gros coffre.

Pour finir sur le football, quel conseil donneriez-vous à Kylian Mbappé pour son avenir, lui qu’on a d’ailleurs vu à Roland-Garros au début du tournoi ?
Il est très sollicité, mais au vu de son jeune âge, je lui conseillerais la stabilité. Il joue, il a la confiance de ses coéquipiers et c’est seulement sa première année… Même s’il y a beaucoup de chiffres qui tournent, il faut être patient.

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