Sharapova non grata

La rédaction

La FFT a décidé de ne pas accorder une invitation à Maria Sharapova pour Roland-Garros. Sa suspension pour dopage a pesé plus lourd que son aura et son palmarès.

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Fin du suspense. C'est dans un cadre assez surréaliste, seul devant son écran, dans un "live" Facebook, que Bernard Giudicelli a annoncé que Maria Sharapova ne pourra pas participer à l'édition 2017 de Roland-Garros. Un à un, le président de la FFT a égrené les noms des joueurs et des joueuses invités pour le tournoi parisien. Que des Français. Et tout le monde a vite compris quel sort était réservé à la Russe.

"Le message que je lui ai adressé est très simple, a expliqué Giudicelli. Personne ne peut la priver des titres qu'elle a obtenus, mais aujourd'hui nous ne pouvons pas lui accorder la wild-card qu'elle m'a demandée." De retour à la compétition fin avril, Sharapova était non classée après une suspension de 15 mois. Elle a donc besoin d'une invitation pour entrer dans les tournois, dans un premier temps, pour qu'elle puisse marquer des points et remonter dans la hiérarchie. A Stuttgart, Madrid et Rome, les organisateurs ont déroulé le tapis rouge pour la Russe, mégastar du circuit WTA. Mais Roland-Garros ne lui a accordé aucun passe-droit, malgré son statut d'ancienne n°1 mondiale et d'ancienne lauréate du tournoi (2012, 2014). Le dopage est un sujet avec lequel la FFT ne veut pas plaisanter.

Question de principes

"Le tournoi de Roland-Garros, avec les autres tournois du Grand Chelem, l'ATP et la WTA, investit contre le dopage. Il ne pouvait pas être concevable de prendre une décision qui aurait contrevenu à cet engagement", a expliqué Giudicelli. "Elle (Sharapova) a vécu cette suspension avec dignité et respect, note le nouveau président de la FFT. Mais s'il peut y avoir une wild-card pour retour de blessure, il ne peut y en avoir pour retour de dopage."

La FFT partage donc d'une certaine manière l'avis de nombreuses joueuses qui estiment que Sharapova a triché même si le Tribunal Arbitral du Sport, au moment de réduire la sanction de la Russe (de 24 à 15 mois), avait jugé que celle-ci n'avait pas eu l'intention d'améliorer ses performances. "J'ai bien lu les articles 100 et 101 qui ont réduit sa sanction, précise Giudicelli. Mais le tribunal a conclu quelle avait commis une violation du règlement antidopage. (...) Elle sera probablement déçue, mais ma responsabilité est de protéger le jeu." Implacable. Comme Serena Williams (enceinte), et Roger Federer, qui a annoncé son forfait la veille, Sharapova ne sera pas à Paris. Roland-Garros a fait son choix. "Le tournoi est plus fort que les joueurs et les joueuses", estime Giudicelli.

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