Monfils, le grand défi

La rédaction

Habitué au coups d'éclats à Roland-Garros, Gaël Monfils s'attaque ce lundi, en huitièmes de finale, au Suisse Stan Wawrinka, vainqueur du tournoi il y a deux ans. Le Parisien, arrivé à Paris à court de forme, devra sortir un grand match pour s'en sortir.

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C’est donc lui qui est ressorti vainqueur du match des "éclopés". Vainqueur sur abandon de Richard Gasquet, Gaël Monfils est parvenu à se hisser en huitièmes de finale de Roland-Garros, alors qu’il n’avait pas encore remporté un seul match sur terre battue cette saison avant le tournoi. La magie de Roland, souvent évoquée en ce qui concerne le Parisien, a encore fait son œuvre. "C’est sa maison, explique son père, Rufin Monfils. Quand il est à Roland-Garros, il est capable de se transcender."

Il faudra bien cela car c’est un gros morceau qui attend Monfils en huitièmes de finale. Stan Wawrinka, le n°3 mondial, vainqueur du tournoi en 2015. Un joueur qui connaît parfaitement les Français de cette génération (Tsonga, Gasquet, Simon), et qui se fait ces dernières années un malin plaisir de les torturer. "Avec Stan, on est très potes, explique "La Monf". Dans la vie, on s’entend bien, on parle bien, on boit des verres ensemble… Je vis en Suisse maintenant donc on se voit beaucoup plus, nos entraîneurs (Suédois tous les deux, ndlr) sont proches aussi alors ça rapproche forcément. Ça ne nous empêche pas de faire la part des choses sur le terrain, c’était encore plus dur de s’affronter quand on était plus jeunes."

C'est l'un des meilleurs joueurs sur cette planète

Gaël Monfils

Chez les "grands", les deux hommes ne se sont croisés que cinq fois (3-2 pour Wawrinka), en pratiquement quinze ans de carrière. La première, c’était en 2004. La dernière remonte, quand même, à l’Open d’Australie 2011. Mais leur jeu n’a aucun secret l’un pour l’autre. "Il a des coups gagnants incroyables, c'est l'un des meilleurs joueurs sur cette planète, avoue Monfils. Il joue super fort. Physiquement, c’est un monstre. Il a engrangé beaucoup de matches, gagné beaucoup de confiance. Un peu comme Richard, il a un revers croisé incroyable, qui peut vous faire sortir du terrain, et ce petit fouetté long de ligne qu’on ne voit pas partir. C’est clairement une zone à risque sur une balle neutre quand on joue contre lui."

A chaque fois que Wawrinka rencontre un Français, on ne peut s’empêcher de comparer leurs carrières. "Stan", c’est le joueur qui, à un moment, a franchi ce cap pour remporter un tournoi du Grand Chelem (et même trois), là où nos Bleus échouent inlassablement. Pour renverser leur destin, il faudra bien s’attaquer à ce genre de montagnes. Monfils, dernier Tricolore en lice chez les messieurs, peut-il le faire ? Son père, lui, y croit. "Il est prêt ! Vous allez voir ! Il est en mesure de rentrer dans la balle. C’est ça qu’il lui faut, assure Rufin. Le plan, c’est de rester agressif, sérieux dans ses coups. Il n’y a pas grand-chose à faire. Il faut rester agressif. Dès qu’il y a une balle courte, il faut faire le point. Il faudra de l’audace ! C’est celui qui prendra le plus de risques." Alors, de l’audace, Gaël, de l’audace ! Et la France du tennis sera sauvée, aurait pu dire Danton.

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