Nadal donne la leçon

La rédaction

Opposé au seul joueur qui l'a battu cette saison sur terre battue, Rafael Nadal n'a pas tremblé pour dominer Dominic Thiem (6-3, 6-4, 6-0) en demi-finale de Roland-Garros. Le Majorquin visera dimanche une dixième couronne à Paris.

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Logiquement fatigué, après son combat de cinq sets contre Andy Murray, Stan Wawrinka a fait le choix de ne pas regarder l’autre demi-finale de Roland-Garros, entre Dominic Thiem et Rafael Nadal. Mais le Suisse, pendant son passage devant la presse, a eu ces mots au moment d’évoquer son possible adversaire en finale : "Jouer Nadal, sur terre battue, en finale, sur le Chatrier, où il vise une dixième victoire, c’est le challenge ultime du tennis." Demandez-donc à Thiem ce qu’il en pense à l’heure qu’il est…

L’Autrichien avait pourtant quelques arguments à faire valoir avant ce match. Enfin deux, surtout. Sa victoire face à "Rafa" à Rome (6-3, 6-4), qui fait de lui le seul joueur à avoir battu Nadal sur terre battue cette saison. Et enfin ce quart de finale plein de maîtrise face au tenant du titre, Novak Djokovic (7-6, 6-3, 6-0), dans la lignée d’un parcours sans faute (aucun set concédé). Oui mais voilà, Nadal, à Roland, ça reste encore un ou deux crans au-dessus.

29 jeux concédés

Le Majorquin disputait sa dixième demi-finale à Paris, il disputera dimanche sa dixième finale, où il visera un dixième titre. Voilà le monde qui sépare encore Nadal de Thiem, et le suspense, dans cette rencontre, n’a pas duré bien longtemps. Dans le jeu, le Majorquin avait un ascendant très clair. L’Autrichien est un cogneur de fond de court, le prototype du joueur qui fait les points et les fautes ?  Sur ce match, c’est Nadal qui a réalisé le plus de coups gagnants (23 à 21). Dans ces conditions, comme il était entendu que Thiem allait commettre plus de fautes (34 à 22), le n°7 mondial ne pouvait pas gagner. Il ne pouvait même pas exister.

A l’exception d’un break concédé (son seul du match) dès le premier jeu, Nadal a fait la course en tête durant tout le match. 3-1 dans le premier set, break pour mener 2-1 dans le deuxième, break d’entrée dans le troisième…  Le Majorquin a poussé le vice jusqu’à passer un 6-0 à son élève, qui rappelle le 6-0 infligé par Thiem à Djokovic il y a deux jours. Nadal abordera ainsi la finale, dimanche, en n’ayant abandonné que 29 jeux, le deuxième plus faible total en Grand Chelem, dans l’ère Open (*). Alors Stan, prêt pour le défi ?

(*) Bjorn Borg n’avait concédé que 27 jeux avant la finale de Roland-Garros en 1978.

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