La WTA en colère contre Roland-Garros

La rédaction

La décision de la FFT de ne pas inviter Maria Sharapova à Roland-Garros ne plaît pas du tout au président de la WTA, qui s'est fendu d'un communiqué.

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Roland-Garros a tranché dans le vif, en n'accordant pas d'invitation à Maria Sharapova (de retour d'une suspension pour violation du règlement antidopage), privilège auquel la Russe avait eu droit à Stuttgart, Madrid et Rome. Et la WTA, qui ne s'est pas gênée pour mettre en scène le retour de celle qui est l'une des plus grandes stars du circuit, est clairement en désaccord sur ce sujet avec la FFT, et elle ne s'est pas privé de le faire savoir.

"Les wild-cards sont attribuées à l'entière discrétion des organisateurs. Je soutiens totalement les joueuses qui ont reçu ces invitations et leur souhaite le meilleur, réagit dans un communiqué le président de la WTA, Steve Simon. Mais là où je ne suis pas d'accord, c'est la logique mise en avant par la FFT pour justifier leur décision, avec tout le respect qui est dû à Maria Sharapova. Elle a purgé sa peine imposée par le TAS (Tribunal Arbitral du Sport)."

Quid de Wimbledon ?

La FFT, et notamment son président Bernard Giudicelli, a estimé que ces invitations ne pouvaient pas être attribuées à un joueur ou une joueuse revenant tout juste d'une suspension pour dopage. La Fédération y verrait une contradiction avec les efforts faits dans la lutte contre le dopage. Mais la WTA n'est tout simplement pas du même avis. "Le programme antidopage du tennis (TADP) est communément supporté par les tournois du Grand Chelem, l'ITF, la WTA et l'ATP, juge Steve Simon. Il n'y a pas de place pour qu'un membre du TADP pénalise un joueur au-delà des sanctions prononcées."

En l'occurrence, Roland-Garros a respecté les règlements, qui ne l'obligeait en rien à inviter Sharapova. Les wild-cards sont un coup de pouce que les organisateurs accordent selon leur bon vouloir, soit à des jeunes joueurs, généralement soit à des joueurs qui ont rétrogradé au classement en raison d'une blessure. La FFT a estimé qu'une joueuse qui a commis une faute, certes jugée non intentionnelle par le TAS, mais méritant tout de même 15 mois de suspension, n'avait pas droit à un tel privilège. 

La question qui se pose est maintenant de savoir si Wimbledon tiendra la même ligne de conduite. Avec son classement actuel (elle devrait être entre la 171e et la 180e place mondiale lundi prochain), qui a progressé depuis son retour, Sharapova a sa place en qualifications. Mais il aurait fallu qu'elle atteigne les demi-finales cette semaine à Rome, où elle abandonné mardi soir (blessure à la cuisse), pour intégrer directement le tableau final, sans poser de cas de conscience aux "members" du tournoi londonien. Leur décision, quelle qu'elle soit, ne manquera pas d'être à son tour très commentée. 

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