La "decima" ou l'exploit

La rédaction

Rafael Nadal est bouillant, Stan Wawrinka aussi. Le précédent (très) récent Dominic Thiem incite à la prudence dès lors qu’on imagine l’Espagnol pouvoir être chatouillé, mais on replonge avec gourmandise pour cette finale de l’édition 2017 de Roland-Garros.

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Rafael Nadal représente quelque chose de particulier pour Stan Wawrinka. C’est face à lui, en janvier 2014 à Melbourne, qu’il a remporté son premier titre du Grand Chelem. "Je n'ai jamais pensé à la revanche dans ce sport, assure 'Rafa'. Ça ne fait pas partie de mon vocabulaire." On vous croit, monsieur. Plus de trois ans ont passé depuis, et le cadre de Roland-Garros change toute la donne dès lors qu’il s’agit de Rafael Nadal. Surtout cette saison. Comme Gustavo Kuerten le soulignait avant même sa demi-finale expéditive contre Dominic Thiem, on le sent "redevenu favori comme à ses plus belles années".

Wawrinka, tout à fait lucide, s’empresse de calmer le jeu: "Ça reste un monstre. Il est pratiquement injouable sur terre." On attendra principalement le Suisse là où Thiem a déçu: faire mal en revers. Sur ce point précis, sa qualité grandissante au fur et à mesure du match contre Andy Murray a rassuré. Et même émerveillé, parfois. "Il y a des jours où ‘Rafa’ joue très bien avec son revers, d'autres jours où il joue un peu moins bien, anticipe le vainqueur 2015. Si j'arrive à imprimer des frappes lourdes en revers, ce sera très bien pour finir certains points, j'imagine."

Wawrinka, une prouesse psychologique face à Murray

On semble avoir retrouvé le Wawrinka lunaire de la finale gagnée contre Novak Djokovic, il y a deux ans. Reste l’étape du résultat, de la confirmation. Par rapport à Thiem, le troisième joueur mondial a prouvé face à Andy Murray que son mental était à toute épreuve. Ce qu’il a réussi face au Britannique, écoeurant de réussite défensive durant quasiment quatre sets, est une haute prouesse psychologique. Si Rafael Nadal parvient à plier Wawrinka aussi facilement que Thiem, ce serait donc une performance colossale.

Si on perd, c'est presque normal !

Stan Wawrinka

"Il a démontré qu’il était toujours à la hauteur dans les matches très importants", concède d’ailleurs le nonuple vainqueur du tournoi parisien, prudent. Au niveau purement technique, son discours est à peu près le même qu’avant sa demi-finale. L’adversaire lui importe donc peu: "Quand il frappe fort, c'est difficile de l'arrêter. L'objectif, c’est de faire en sorte de ne pas le laisser jouer son jeu, essayer d'éviter les positions où il peut frapper très fort. Je vais tenter de jouer très agressif, de ne pas me laisser balader." Wawrinka, lui, reconnaît que son cerveau sera assez libéré: "Personne n’est favori face à lui en finale de Roland-Garros. Si on perd, c'est presque normal ! Il faudra lui rentrer dedans." Une seule évidence: ça va castagner.

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