Bonzi, jolie perf !

La rédaction

Invité par les organisateurs, Benjamin Bonzi (20 ans) a réussi à battre le Russe Daniil Medvedev dimanche (5-7, 6-4, 6-1, 3-1 Ab.) au 1er tour de Roland-Garros. Une belle surprise.

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Le conte de fées continue pour Benjamin Bonzi. Bénéficiaire d’une wild-card plutôt inattendue pour Roland-Garros, le jeune Nîmois de 20 ans vient de passer le premier tour du tournoi du Grand Chelem parisien. Menant deux sets à un et un break contre Daniil Medvedev, il a profité des crampes du 65e joueur mondial pour boucler son affaire (5-7, 6-4, 6-1, 3-1 Ab.). Bonzi, 260e à l’ATP et qui n’évolue qu’en Future - le troisième niveau mondial (Challenger étant le deuxième) - avait battu son premier top 100, Dusan Lajovic (79e), la semaine dernière à Bordeaux. Et pas qu’un peu: 6-1, 6-1.

"Je ne m’attendais absolument pas à cette wild-card. Je postulais pour les qualifications, j’aurais déjà été très content… Je vais m’en souvenir, c’est sûr. Tout va hyper vite. Il y a trois semaines, je jouais un Future en Tunisie. Ça va rester un moment." On le trouve néanmoins tranquille. Bonzi ne s’enflamme pas du tout. "Je n’ai pas ressenti trop de stress, assure-t-il. Dans la tête, je pensais que ce serait pire que ça. J’étais relâché, avec l’insouciance d’un premier tournoi du Grand Chelem." Licencié à Toulouse, il n’est pas dans le giron fédéral. Difficile toutefois d’en vouloir à la Fédération, qui lui a réservé cette belle surprise en l’invitant dans le tableau final. Il est le symbole de cette politique de rajeunissement voulue par le nouveau président Bernard Giudicelli.

"C'est la fête des mères, alors je lui dédie cette victoire !"

"J’ai dû devenir très autonome, c’est un mal pour un bien. Je me suis retrouvé avec moi-même. Ce n’est pas une revanche, c’est sûrement grâce à ça que j’en arrive là. Je dois tant de choses à tant de personnes…" Son entraîneur ? Il n’en a pas. Tout juste un sparring-partner plus régulier que les autres: "La fille du directeur exécutif de mon club de Toulouse." Titulaire d’un bac S lorsqu’il était à l’Insep, Bonzi est de la génération Roger Federer. C’est évidemment son idole, lui qui n’avait même pas 10 ans au plus fort de la domination du Suisse.

"Comme tous les jeunes, j’aime les jeux vidéo, la musique et le football. A part le tennis, je suis normal (sourire)." Il n’oublie pas les siens, encore moins le calendrier: "C’est la fête des mères, alors je dédie cette victoire à ma mère ! Mon portable n’arrête pas de sonner, j’ai au moins 200 notifications." Face à Albert Ramos, 19e joueur mondial et récent finaliste à Monte-Carlo contre Rafael Nadal, il aimerait jouer sur le court n°1 mercredi pour son deuxième tour. "Le public m’a fait du bien." Le manuel parfait du petit Français qui arrive à Roland-Garros, sachant jouer avec les spectateurs. Qui le rendent bien à cet attachant gamin, "discret" comme il se définit lui-même. Et qui commence à faire du bruit sans s’en rendre compte.

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